Царь миротворец

Император-миротворец Александр III: Самый русский царь или аскет-солдафон?


Император-миротворец Александр III: Самый русский царь или аскет-солдафон?

За время царствования Александра III в российском государстве не велось никаких войн. При этом влияние России в мире не уменьшалось, экономика развивалась, границы расширялись. Александр III, прозванный Миротворцем, придерживался консервативных националистических взглядов, управлял посредством контрреформ и всеми силами претворял в жизнь лозунг «Россия для русских».

Случайное наследование короны и жены


Некоторые современники художника утверждали, что В.М. Васнецов изобразил на своей знаменитой картине «Три богатыря» в виде Ильи Муромца Александра III (сам художник этого официально не подтверждал)./Фото: i.ytimg.com

Русский престол выпал на долю Александра III случайно. Изначально в императоры готовили его старшего брата Николая, который скоропостижно скончался после сильного ушиба. Воспитатели Александра, узнав, что ему придется возглавить Россию, просто хватались за голову. Науки Александр Романов не уважал с самого детства, и причина всему была его непоборимая лень. Григорий Гогель, один из преподавателей будущего царя, рассказывал впоследствии, что тот был довольно усидчив, но учился плохо, потому что ленился думать.
В царской семье мальчик не выделялся ни воспитанием, ни образованностью. Талантов ни в каких сферах не проявлял. Поэтому после смерти брата новому наследнику короны пришлось учиться заново, осваивая дополнительные науки. Великий русский историк Сергей Соловьев преподавал ему полный курс истории страны, прививая будущему императору любовь к родной земле. Известный правовед Константин Победоносцев обучил Александра III основам государственного права. Кстати, он потом стал верным другом царя и его ближайшим советником.
Случайностью стала и женитьба монарха на Марии Софии Фредерике Дагмаре, получившей православное имя Мария Федоровна. Кровная принцесса, дочь датского короля Кристиана IX, изначально предназначалась в жены погибшему брату Николаю. Но впервые увидев девушку, Александр безнадежно влюбился. Последующие 30 лет союз супругов был примером трепетных и доверительных взаимоотношений. В этом браке появилось на свет шестеро детей. А резкий и бескомпромиссный самодержец всю жизнь оставался для домочадцев примерным мужем и отцом.

Мужицкий нрав новоиспеченного правителя и перловка в коронационном меню


Александр III и императрица Мария Фёдоровна с детьми Ксенией и Михаилом на крыльце ливадийского дома. /Фото: persons-info.com

Приняв наконец управление российским государством после нескольких переносов церемонии коронации, Александр III изменился на глазах. Теперь он сутками просиживал за государственными бумагами, терпеливо разбираясь в том, чем раньше даже не интересовался. Ему было нелегко, но все компенсировалось старанием и целеустремленностью.
Принципы своей внутренней политики новый царь обозначил уже в ходе коронации, что было заметно по утвержденному им меню праздничного обеда. Аскетический выбор Александра бросился в глаза знающим людям. Перечень блюд состоял из похлебки, перлового супа, борща, заливного из ершей и обычного стручкового горошка. Меню было абсолютно русским, довольно грубоватым и нарочито простонародным.


Император и Самодержец Всероссийский Александр III Романов./Фото: i.mycdn.me

Такого рода праздничное угощение выглядело как оплеуха русскому аристократу и иноземному гостю. Но новоиспеченный царь плевать хотел на церемониальные устои. Излюбленным лакомством Александра всю жизнь оставалась «гурьевская» манная каша, которую он предпочитал изысканным европейским десертам.
Неуютно было царю и в помпезном Зимнем дворце, как человеку, далекому от привычных светских утех высшего общества. Он многократно сократил министерский штат, уменьшил количество слуг и строго контролировал расход казенных денег. В быту был простым, скромным и неприхотливым. Унаследованный от деда взгляд Александра был тяжелым и внушительным, поэтому мало кто осмеливался смотреть ему прямо в глаза. При этом император часто испытывал робость, избегая больших народных масс, и боялся ездить верхом. В повседневной обстановке одевался в простую русскую рубаху с вышивкой на рукавах. А штаны на солдатский лад заправлял в сапоги. Даже официальные приёмы иногда проводил в поношенных брюках и тужурке, а прохудившуюся одежду передавал своему денщику для штопки.

Что удалось императору-националисту


Александр III на палубе яхты. Финские шхеры./Фото: skr.su

За годы правления Александра III страна не участвовала ни в одном серьёзном военно-политическом конфликте, а революционные всплески даже после убийства отца царя зашли в тупик. Император заботился о простых людях, поэтапно отменив подушную подать и борясь с коррупцией. Он дал обществу понять, что власть не различает богатых и бедных, и лишил великих князей привычных привилегий, уменьшив им выплаты из госказны. За финансовые махинации не укрывались от правосудия даже его родственники.
Александр III построил самую длинную железную дорогу в мире — транссибирскую магистраль. Важным моментом внешнеполитического курса его правления историки называют поворот России от союза с Германией к военному сотрудничеству с Францией. В итоге Россия получила право голоса на уровне могущественных европейских держав.
Александр III действительно любил Россию и, желая обезопасить отечество от возможного вторжения, постоянно укреплял армию и флот. При Александре III русский флот занял 3-ю мировую позицию после Англии и Франции. А общая площадь Российской империи при Александре III увеличилась на 430 тыс. км² в результате мирных присоединений новых земель.

Физкультура и живопись в буднях Александра III


Крушение царского поезда./Фото: img-fotki.yandex.ru

Невзирая на непритязательность и даже экономность в быту, Александр III тратился на дорогостоящие предметы искусства. Император всерьез интересовался живописью и даже какое-то время учился у петербургского художника Тихобразова. Помимо покровительства художникам он лично позаботился о том, чтобы на сцене отечественных театров зазвучали произведения русских композиторов. Всю жизнь царь помогал и русскому балету, заслужившему в то время мировое признание.
Отдельное место в жизни Александра III занимала физкультура. Будучи от природы очень крепким мужчиной, он в качестве зарядки не гнушался даже нарубкой дров. В мемуарах его современников встречаются истории о том, как царь с легкостью ломал подковы, гнул в кулаке серебряные монеты и поднимал на плечах коня. Как-то за обедом с австрийским послом в ответ на угрозу последнего сформировать антироссийские солдатские корпусы Александр завязал на узел вилку. И добавил, что таким же образом он поступит с австрийскими корпусами.
Удивительная физическая сила царя однажды спасла жизнь всей его семье. Осенью 1888-го разбился царский поезд. Серьезно повредились семь вагонов, среди слуг были не только тяжелораненые, но и погибшие. На момент аварии близкие Александра находились в столовом вагоне, крыша которого обвалилась. Александр удерживал её на плечах, пока не пришла помощь. Ни один член царской семьи не пострадал. Правда, с этим событием связывают резко пошатнувшееся здоровье самодержца, что привело к смертельному недугу.
Современные учёные-историки считают, что император Александр I оставил престол и стал монахом-отшельником. Правда это или вымысел — ещё предстоит разобраться.

Понравилась статья? Тогда поддержи нас, жми:

Раздел 16. Обязанности царя

Глава 19

Когда царь деятелен, то вслед за ним деятельны его слуги. Если царь бездеятелен, то вслед за ним бездеятельны и его слуги, которые и уничтожают его дела, и он одолевается ненавидящими его. Поэтому пусть царь проявляет свою деятельность. Пусть он делит трубочками день на восемь частей, так же и ночь, или же по счету длины тени в три пуруша, в один пуруша, в четыре ангула и бестенный полдень; это первые четыре восьмушки дня, и этими же объяснены и деления после полудня.

Здесь царь в первую восьмушку дня пусть выслушивает о мерах безопасности государства, о доходах и расходах; во вторую – пусть рассматривает дела горожан и поселян; в третью пусть займется купаньем и приемом пищи и пусть изучает веды; в четвертую пусть он принимает золото и определяет надзирателей; в пятую пусть совещается с собранием советников при помощи письменных сообщений и пусть рассматривает тайные извещения шпионов; в шестую пусть занимается чем хочет или совещается; в седьмую пусть делает смотр слонам, коням, колесницам и воинам; в восьмую вместе с военачальником пусть обсуждает военные дела. По окончании дня пусть займется вечерними молитвами.

В первую часть ночи пусть принимает тайных агентов; во вторую пусть займется купаньем и приемом пищи и пусть изучает веды; в третью, легши отдыхать при звуках труб, пусть спит четвертую и пятую; в шестую, пробужденный звуком труб, пусть размышляет о науке и о том, что должен делать; в седьмую пусть заседает в совете и рассылает тайных агентов; в восьмую пусть он в сопровождении жертвенного жреца, духовного учителя, домашнего жреца принимает благопожелания и пусть видится с врачом, поваром, предсказателем. Обойдя с правой стороны корову с теленком и быка, пусть он идет затем в зал собраний; или же, распределив в соответствии со своими силами части дня и ночи, пусть ведет дела.

Придя в зал собраний, пусть не заставляет дожидаться у дверей тех, кто имеет к нему дела. Ибо когда трудно видеть царя, то он своими приближенными приводится к тому, что смешивает то, что надо и чего не надо делать.

Вследствие этого бывают возмущения подданных, и царь попадает во власть врага. Поэтому пусть царь по порядку рассматривает дела: божеств, отшельнических обителей, еретиков, жрецов-брахманов, скота, священных мест, детей, стариков, больных, попавших в беду, беззащитных и женщин. Или же пусть рассматривает дела в порядке их важности или срочности.

Всякое срочное дело пусть выслушивает и не откладывает. Дело пренебреженное становится или трудноисполнимым, или неисполнимым.

Прибыв в помещение, где находится священный огонь, пусть он рассматривает дела знатоков вед и отшельников вместе с домашним жрецом и духовным учителем, после того как привстанет и поклонится.

Дела отшельников и знающих применение волшебства пусть рассматривает вместе со знатоками трех вед. Пусть один он их не рассматривает, опасаясь вызвать гнев .

Ведь обет царя – это его деятельность, его жертвоприношения, его повеления по делам, священные дары и выдержанность поведения, окропление посвященного.

Счастье царя в счастии подданных, в пользе подданных – его польза. Польза для царя – не то, что ему приятно, но что приятно подданным – в том польза царю.

Поэтому царь, всегда напряженный в работе, пусть то велит делать, что нужно. Корень того, что нужно, – это напряженность в работе, противоположное – корень вреда.

При отсутствии напряженности в работе несомненна гибель как того, что уже достигнуто, так и того, что еще предстоит сделать. Напряженностью в работе достигается ее плод и полнота материальных благ.

Данный текст является ознакомительным фрагментом.
Читать книгу целиком
Поделитесь на страничке

Следующая глава >

В юности Великий князь Александр Александрович не рассматривался в качестве претендента на российский престол. У него был старший брат Николай, который, по закону о престолонаследии, и должен был стать монархом после своего отца — Александра Второго. А второй сын в царской семье планировал посвятить себя военной службе, уже в семь лет он получил свой первый офицерский чин.

Но, судьба распорядилась иначе. Наследник тяжело заболел во время путешествия по Италии, и скончался 12 апреля 1865 года в Ницце от туберкулезного менингита. В то время Николаю шел лишь 22-ой год. Наследником престола был объявлен следующий сын — Александр.

Он родился 26 февраля (по старому стилю) 1845 года. Смерть старшего брата Александр пережил очень трудно, через несколько лет он назовет в честь Николая своего сына, которому суждено будет стать последним российским императором.

С мечтой о военной службе пришлось расстаться, и заняться совсем другими науками, которые будут необходимы будущему правителю империи. Преподавателем права Александру был назначен К. П. Победоносцев, известный русский правовед, позднее ставший обер-прокурором Синода. А курс истории читал сам С. М. Соловьев, профессор , через несколько лет получивший должность ректора Московского университета.

В 1866 году Александр отправился в путешествие по Европе, посетив во время поездки Копенгаген. Сделано это было неспроста, его покойный брат был в свое время помолвлен с датской принцессой Дагмарой. После встречи с ней, Александр отправил отцу письмо, в котором сообщал, что полюбил ее, и просил родительского благословения.

В семье русского императора к Дагмаре относились очень хорошо, поэтому, уже 28 октября 1866 года состоялось венчание Александра и Дагмары, которая, после перехода в православие, получила имя Мария. Брак оказался крепким, причем, Дагмара, она же Мария Федоровна, надолго пережила не только своего мужа, но и сына Николая и его детей, после революции она вернулась в Данию, где и умерла 13 октября 1928 года в возрасте 80 лет.

Александр участвовал в русско-турецкой войне, а после ее окончания был назначен командующим Петербургского военного округа. Императором он стал после страшной трагедии: 1 марта 1881 года погиб его отец Александр Второй. Член подпольной организации «Народная воля» Игнатий Гриневицкий бросил ему бомбу прямо под ноги на набережной Екатерининского канала. Истекающий кровью монарх был доставлен в Зимний дворец, где скончался через несколько минут.

Правление нового императора Александра Третьего получило название «эпоха контрреформ». Правитель считал, что положение царской власти серьезно пошатнулось за время реформ отца. Главную цель своего правления Александр видел в укреплении самодержавия: все либеральные реформы были приостановлены, введена жесткая цензура. Своим указом император ликвидировал университетскую автономию, а детей из низших сословий было запрещено принимать в гимназии. Циркуляр «О сокращении гимназического образования», получил в России название «Закон о кухаркиных детях».

При этом, в эпоху правления Александра Третьего было немало положительных моментов: количество протестных выступлений резко сократилось, произошла настоящая революция в промышленности, страна стала одним из мировых центров металлургии. Императора часто называли «Миротворцем», так как Россия при нем не вела каких-либо крупных войн. Мирная передышка позволила провести модернизацию русской армии, а русский флот вошел в тройку ведущих в мире, уступая лишь Англии и Франции.

Но быть полностью спокойным за свою жизнь и за жизнь семьи император не мог. Например, в 1887 году в Санкт-Петербурге была раскрыта некая террористическая фракция, входившая в состав «Народной воли». В числе ее членов оказался студент физико-математического факультета Александр Ильич Ульянов, старший брат Владимира Ульянова (Ленина). Вместе с несколькими товарищами по организации Александр был повешен в мае 1887 года в Шлиссельбургской крепости. Его младший брат Владимир в это время готовился к выпускным экзаменам в Симбирской гимназии.

Осенью 1888 года поезд, в котором ехала семья императора, потерпел крушение недалеко от Харькова. Никто из его близких не пострадал, при этом, очевидцы уверяли, что царь на плечах держал крышу вагона, чтобы люди могли выбраться из него. Он, действительно, отличался богатырской силой, но этот груз оказался тяжелым даже для него. После этой аварии Александр Третий начал страдать от болезни почек, причем, заболевание стремительно прогрессировало, несмотря на все старания медиков.

Болезнь обострилась зимой 1894 года, когда император сильно простудился во время охоты в Беловежской пуще. Доктора настойчиво советовали отправиться на лечение на юг, осенью Александр прибыл в свой дворец в Ливадии. Но даже южный климат не смог облегчить его страданий. 20 октября 1894 года русский царь скончался в Крыму.

Гроб с телом покойного был доставлен в Санкт-Петербург, где Александр, правивший Россией 13 лет, был погребен в усыпальнице русских императоров — Петропавловском соборе. На престол вступил его старший сын Николай, а Российской империи оставалось существовать 23 года.

Кстати, после революции ходили упорные слухи о том, что Александр Третий был алкоголиком и человеком, мягко говоря, не большого ума. Насколько обоснованы эти мифы? По воспоминаниям современников, царь мог, конечно, выпить, но пьяным «в стельку» его никто не видел. скорее всего, эти слухи берут свое начало от «разоблачителей царизма». А те, в свою очередь, ссылались на воспоминания генерал-адъютанта П.А Черевина, который, якобы, удостоился чести лично пить с императором. А поделился этой информацией Черевин с физиком Лебедевым, который опубликовал ее в одной из зарубежных газет еще до революции.

Информация, прямо скажем, не самая достоверная. А вот то, что император был страстным коллекционером и знатоком старины — факт. вскоре после его смерти в Петербурге был открыт „Русский музей императора Александра III“. В музее были собраны тысячи произведений русского искусства.

Александр III: Царь-миротворец, которого мы не знаем

Безусловно, Александр III был великий Государь, оболганный как при жизни, так и при большевиках. Но у нас в последнее время, усилиями, прежде всего, патриотических консервативных кругов, создается ложный образ Александра III, этакого Сталина дореволюционной эпохи: свирепого, беспощадного, гнущего вилки с пятаками и посылающего в известном направлении европейских послов. Ничего общего с подлинным Александром III этот образ не имеет.

Александр III был человек с очень тонкой душевной организацией, довольно ранимый, глубоко верующий, европейски образованный. А.Ф. Кони делился своими впечатлениями от встречи с Александром III:

В этих глазах глубоких и почти трогательных, светилась честнейшая душа, испуганная в своём доверии к людям и беспомощная против лжи, к коей сама была неспособна».

Но одновременно Царь был физически могучим человеком, высокого роста, обладал твёрдым голосом, мог допускать резкие, даже грубоватые, выражения и резолюции. Отсюда возникала иллюзия того, что он был беспощаден и не останавливался перед жестокими мерами.

На самом деле никаких массовых репрессий при Александре III не было и в помине. Даже смертный приговор убийцам своего отца Александр III утвердил не сразу, а после приговора запретил публичные казни в России. За 13 лет царствование Императора Александра III было казнено около 200 преступников (политических и уголовных).

С.Ю. Витте утверждал, что

у Императора Александра III было совершенно выдающееся благородство и чистота сердца, чистота нравов и помышлений. Как семьянин — это был образцовый семьянин; как начальник и хозяин — это был образцовый начальник, образцовый хозяин».

Умиротворение Александр III находил в церковной молитве и в кругу своей семьи. Чтобы понять уровень его интеллекта, достаточно сказать, что любимым его писателем был Ф.М. Достоевский, которого он знал и высоко ценил. Когда писатель скончался, Цесаревич Александр Александрович писал: «Очень и очень сожалею о смерти бедного Достоевского. Это большая потеря, и положительно никто его не заменит».

Император Александр III с семьей. Фото: www.globallookpress.com

Царь поражал старика-песенника К.И. Романова знанием старинных русских песен, которых никто «окромя него» и в народе-то не знал. Александр III очень любил русскую духовную музыку: Д.С. Бортнянского, особенно А.Ф. Львова и его Херувимскую песнь. Из светской музыки любил М.И. Глинку, Р. Вагнера, особенно П.И. Чайковского.

Н.А. Епанчин свидетельствовал:

Император Александр III был чисто русский человек, и это проявлялось не только во внешней его политике, но и в делах, казалось бы, не очень важных. Так, например, он установил, чтобы лица свиты, им пожалованные, имели на эполетах и погонах вензель его имени, исполненный славянской вязью; он восстановил древний русский обычай иметь на знамёнах Лик Спасителя, а на верху древка восьмиконечный крест». Александр III «чрезвычайно любил русскую баню. Во дворцах, где он жил, баня была необходимою принадлежностью».

Царь никаких иностранных языков в своем обиходе не допускал и говорил по-французски только с Императрицей, но «плохо, как часто говорят именно русские». На сербском послании, присланном ему по-французски, Государь написал: «Отчего же по-французски, а не на русском языке? Как будто пишут для иностранцев, а мы с вами по-русски не понимаем». Характерна резолюция Императора Александра III на ходатайстве жены действительного статского советника католички Е. Фрибис продать бывшее подуховное имение либо лицу католического вероисповедания, либо местным крестьянам: «Согласен, но непременно, чтобы земля была продана крестьянам, а не лицам католического вероисповедания».

Главной заслугой Александра III был разворот внешней и внутренней политики к русским корням, к Православию. Александр III поставил русскую историю на уровень государственной идеологии.

В.О. Ключевский писал об Александре III: «Государь умел находить досуг для скромной учёной работы, особенно по изучению отечественной истории и древностей, и был глубоким знатоком в некоторых отделах русской археологии, например, в иконографии Его державная рука щедрой помощью поддерживала и поощряла труды по изучению и восстановлению памятников отечественной старины. Многим ли, например, известна великодушная и просвещённая помощь, оказанная им при реставрации дворца Царевича Димитрия в Угличе». Генерал Н.А. Епанчин отмечал, что Александр III своё «свободное время с любовью посвящал изучению русской истории, а ведь она в нашем обществе далеко не в авантаже обреталась». Хорошо знавший Александра III граф С.Д. Шереметев:

Пристрастие его склонялось в особенности к древностям русским, к памятникам зодчества, орнаментации, иконописи, фресок и мозаики. Он любил говорить об этом и вызывал на разговоры».

Очевидно, что из своих исторических занятий он черпал идеи, которыми руководствовался для своего правления. В 1866 г. по инициативе Цесаревича Александра Александровича было создано Русское историческое общество, которое он сам и возглавил. Граф С.Д. Шереметев писал, что по мысли Александра III, «печатание исторических документов должно было идти параллельно с живым обменом мыслей членов общества, собираемых вокруг своего Почётного председателя». Став Императором, Александр III продолжал оставаться Почётным председателем Общества, которое в связи с этим получило именование «Императорское». Александр III всегда брал с собой на заседания своего сына Цесаревича Николая.

Император Александр III вовсе не был противником выборного сословного народного представительства. Более того, считал его необходимым. Еще, будучи Цесаревичем, Александр Александрович был сторонником созыва Земского Собора, основанного на «старорусских началах». Эта идея продолжала занимать Александра III и в дальнейшем, о чём он не раз говорил с графом Н.П. Игнатьевым.

Под руководством Цесаревича было выработано положение о Земском Соборе. Н.А. Епанчин подчёркивал:

Цесаревич предпринял это важное дело не под влиянием своих сотрудников, но по своему глубокому убеждению в необходимости создания таких условий, при которых Царь мог узнавать о нуждах его подданных через людей, знакомых с местными делами, и чтобы об этих нуждах Царь узнавал не по единоличным докладам министров, не через чиновников, а через свободное обсуждение выборных от народа людей».

Однако большинство представителей общества «видело весь вред только в отсутствии конституции в западноевропейском духе». Убийство Императора Александра II вообще на какое-то время сняло с повестки дня вопросы реформирования государственного управления. Но необходимость совещательного народного представительства не отпала. Не случайно Александр III вернулся к ней через год, когда министр внутренних граф Игнатьев подал ему записку о необходимости созыва Земского Собора одновременно с коронацией Царя. Авторами «Записки» были славянофилы П.Д. Голохвастов и И.С. Аксаков. Однако снова против этой идеи выступил К.П. Победоносцев, и Царь этот проект отклонил. Таким образом, вновь была упущена возможность создания представительного органа по инициативе Самодержавной власти.

Убийство Императора Александра II. Фото: www.globallookpress.com

Александр III скончался, так и не подойдя даже к проектам представительской реформы, невольно заложив тем самым бомбу, которая взорвалась в 1905 году при Николае II.

Императора Александра III часто любят противопоставлять его преемнику — Николаю II. Дескать, волевой и сильный Царь сумел железной рукой подавить смуту, держал в полном повиновении династию и народ, не давал революционерам поднять голову. Проживи он еще десять лет, утверждают некоторые, и Россия избежала бы революции и мировой войны. Но «слабый» Николай II, не имея ни силы воли, ни чёткой программы действий попадал под разные влияния, «ослабил вожжи», дал втянуть себя в «авантюрную» русско-японскую войну, а затем и Первую мировую и «проиграл» монархию и Россию.

Подобные представления не имеют никакого отношения к исторической правде, но, тем не менее, они до сих пор являются весьма распространённым мнением не только в общественном сознании, но и в среде историков.

Используя легенду о «беспощадном» и «суровом» Александре III, С.Ю. Витте утверждал:

Все великие князья любили Императора Александра III», ходили перед ним по струнке, «боялись его».

Однако исторические факты свидетельствуют об обратном. Великий Князь Владимир Александрович и его супруга Великая Княгиня Мария Павловна открыто игнорировали требования Царя прекратить расточительные поездки по заграничным курортам; Великий Князь Алексей Александрович жил с замужней герцогиней З.Д. Лейхтенбергской; Великий Князь Николай Николаевич-старший сожительствовал с балериной Е.Г. Числовой; Великий Князь Николай Николаевич-младший — с купчихой С.И. Бурениной. Все эти выходки свидетельствовали о весьма опасных процессах, протекавших в недрах Императорской Фамилии. Повлиять на них в полной мере Император Александр III при всей своей воле и решительности никак не мог, точно так же, как потом этого не мог сделать Император Николай II. «Нет никакого сомнения, — признавала уже в изгнании Великая Княгиня Ольга Александровна, — что распаду Российской империи способствовало последнее поколение Романовых. Дело в том, что все эти роковые годы Романовы, которым следовало бы стать самыми стойкими и верными защитниками Престола, не отвечали нормам морали и не придерживались семейных традиций».

Как свидетельствовал Н.А. Павлов: «Дерзость окружения в отзывах об Александре III была безграничной». Типичным ее образчиком служат воспоминания барона Н.Е. Врангеля. В них отец будущего белого вождя с явным удовольствием сообщал: «Некоторые царедворцы зовут Александра III дворником, характеризуют по его седалищу».

Внешнеполитическая деятельность Императора Александра III, которую принято считать образцовой, в действительности породила много проблем. Мифотворчество оценивает ее результаты по общеизвестным байкам про Европу, которая может «подождать, пока русский Царь ловит рыбу». В действительности главным внешнеполитическим успехом недолгого царствования Александр III стала чётко поставленная задача «поставить Россию в такое международное положение, которое позволило бы ей <…> направить все силы на национальное возрождение и на внутреннее успокоение». Александр III указывал:

Я понимаю одну политику: извлекать из всего всё, что нужно и полезно для России, и действовать прямо и решительно. Никакой другой политики не может быть у нас, как чисто русская, национальная».

При Александре III произошел окончательный отказ от прежней установки внешней политики Николая I и Александра II на союз с Пруссией, которая в 1871 году силой объединила в империю германские государства. Берлин стал одним из создателей так называемого Тройственного союза, который был заключён 8 (20) мая 1882 года между Германией, Австро-Венгрией и Италией. Александр III справедливо воспринимал этот блок как враждебный, заявив по, что «пока он будет существовать, наше сближение с Германией невозможно». Тройственный союз существовал одновременно с тайным австро-германским союзом 1879 года, предусматривавший, что обе империи, в случае войны с Россией, будут действовать сообща «всею совокупностью своих вооруженных сил».

В царствование Императора Александра III с новой силой обострились русско-английские противоречия. В 1872-1873 годах между Россией и Англией было подписано соглашение, согласно которому обе державы договорились о создании «буферного пояса в Средней Азии», причём Лондон взял обязательство удерживать афганского эмира от агрессивных действий против России.

Однако англичане игнорировали эти договоренности: с их согласия афганцы постоянно совершали набеги на пограничные области Российской империи. Наиболее опасным стал инцидент на р. Кушка в 1885 году, который едва не привел к англо-русской войне. Лишь твердая выдержка Александра III, а также убедительная демонстрация готовности России мобилизовать свои вооружённые силы, заставили Британию отступить. Однако английская дипломатия продолжала считать Россию своим главным противником.

Во время парламентских дебатов 1885 года премьер-министр У. Гладстон заявил: «Русский кошмар должен быть устранён каким-нибудь решительным ударом». В 1887 г. между Англией, Австро-Венгрией и Италией был заключен Средиземноморский союз (так называемая Средиземноморская антанта), имевший антифранцузскую и антирусскую направленность. Таким образом, Александр III не мог исключать, что в случае военного столкновения с Германией и Австро-Венгрией, последние не получат поддержку Лондона.

При Александре III сильно ослабло русское влияние на Балканах, прежде всего в Болгарии, которая была освобождена русскими войсками от османского ига в 1877-1878 годах. Во многом, это был результат ошибочной политики правительства Александра III.

В.В. Дегоев отмечает: «Отсутствие гибкого, системного, рассчитанного на перспективу подхода повлекло за собой целую цепь ошибок, шараханий из одной крайности в другую». В результате в Болгарии утвердилась антирусская диктатура С. Стамболова, а на княжеский престол избран австрийский принц Фердинанд Саксен-Кобургский, которого Александр III называл «комичной кандидатурой». Дипломатические отношения между Россией и Болгарией были разорваны.

События в Болгарии во многом были спровоцированы Веной, которая после Берлинского конгресса, стремилась к установлению своего господства на Балканах. Германский канцлер О. фон Бисмарк оказывал Австро-Венгрии в этом тайное содействие. Все это противоречило духу «Союза трёх императоров», заключенному ещё в 1873 г. между Россией и Австро-Венгрией, к которому затем примкнула и Германия.

В конце 1886 года канцлер Бисмарк вновь вернулся к своим планам военного разгрома Франции. К середине февраля германское командование выдвинуло к французским границам 120 тыс человек. Но Александр III не допустил расправы немцев с Францией, открыто заявив, что поддержит ее. Но также невозможным было и сохранение «Союза трех императоров», заключенного в июне 1881 года между Александром III, Вильгельмом I и Францом Иосифом. В ответ, по инициативе Берлина и Вены, в 1887 году не был возобновлён «Союз трех императоров», чему Александр III нимало не был огорчен.

Дополнительной «гирей», по определению Н.А. Троицкого, на русско-германских отношениях стала крайняя нелюбовь Александра III к новому императору Вильгельму II. Царь в буквальном смысле слова не мог переносить «юркого, словоохотливого, лживого в самой основе своей натуры» Вильгельма.

Александр III все более склонялся к коренному изменению характера отношений с Французской республикой. 11 (23) июля 1891 года в Кронштадт с дружественным визитом прибыла французская эскадра Северного флота. Русская публика с восторгом встречала французских моряков, а командующий эскадрой адмирал А. Жреве и старшие офицеры были приняты Императором Александром III в Большом Петергофском дворце.

5 (17) августа 1892 года начальники Генеральных штабов Франции и России, генералы Н.Н. Обручев и Р. Буадефр, подписали проект военной конвенции, которая должна было вступить в силу в случае нападения Тройственного союза на Россию или Францию, либо одновременно на обеих. В этом случае Париж и Петербург обязывались поддержать друг друга всей совокупностью своих вооружённых сил. 15 (27) декабря 1893 года Александр III одобрил проект, и в январе 1894 года правительства Российской империи и Французской республики обменялись ратификационными грамотами.

Таким образом, международное положение к моменту кончины Императора Александра III, при всей кажущейся стабильности, было очень сложным. А.В. Игнатьев справедливо полагал, что

при Александре III проявилась тенденция к изоляции России, проистекавшая как из антирусской политики западных держав, так и великодержавного курса Петербурга».

Политика Императора Александра III, искренно ненавидящего войну, невольно способствовала тому, что возможность ее к 1894 году резко возросла. Причем, эта война грозила вылиться в выступление большей части Европы против России. Александр III это понимал:

Если бы война когда-нибудь возгорелась, что я считаю великими бедствием, то это будет война продолжительная, беспощадная; было бы безумно отважиться на неё, не приготовившись как нужно».

В короткое царствование Императора Александра III полностью не было решено ни одной из поставленных задач: ни внутренних, ни внешних. Либеральный публицист Д.В. Философов был вынужден признать: «Заключить из всего произошедшего, что Николай II должен нести ответственность за настоящий хаос, значило бы вынести ему несправедливый приговор. Он не виноват в смертельном кризисе своей Империи. Эта Империя была больна уже тогда, когда он ее унаследовал».

ГА РФ. Ф. 564. Оп. 1. Д. 202 (1). Л. 15.

Смертная казнь: Сборник статей / Таганцев Н. С. – С.-Пб.: Гос. Тип., 1913.

Витте С.Ю. Воспоминания. – М.: Издательство социально-экономической литературы, 1960. Т. 1. С. 408.

Забелин И.Е. Дневники, записные книжки. – М., 2006. С. 151

Александр Третий. Воспоминания. Дневники. Письма. С. 211

Шереметев С.Д., граф. Мемуары.

ГА РФ. Ф. 568. Оп. 1. Д. 34. Л. 55.

Собственноручные Высочайшие резолюции и словесные Высочайшие повеления в Бозе почивающего Императора Александра III по всеподданнейшим докладам ходатайств об оказании Монаршей милости. – СПб, 1901. С. 17

Александр Третий. Воспоминания. Дневники. Письма. – СПб: Издательство «Пушкинского фонда», 2001. С. 201

Шереметев С.Д., граф. Мемуары. Федеральная архивная служба России. — М. Издательство «Индрик», 2001.

Шереметев С. Д., граф. Указ. соч. С. 312.

К.П. Победоносцев и его корреспонденты: Письма и записки / С предисловием Покровского М.Н., Т. 1. — М.-Пг., 1923, полутом 1-й. С. 8.

Епанчин Н. А. Указ. соч. С. 287.

Игнатьев Н. П. Земский собор. – СПб-Кишинёв, 2000.

Витте С.Ю. Указ. соч. Т. 2. С. 13‒14.

Павлов Н.А. Его Величество Государь Николай II. — Paris, 1927. – 165 с. С. 11.

Врангель Н.Е. Воспоминания: от крепостного права до большевиков. — М.: Новое литературное обозрение, 2003. – 512 с. С. 87.

ГА РФ. Ф. 568. Оп. 1. Д. 53. Л. 1.

История дипломатии: в трёх томах . – М, Л.: Гос. изд. полит. лит., 1945. Т. 2. – 423 с. С. 64.

ГА РФ. Ф. 568. Оп. 1. Д. 37. Л. 116.

Записка, переданная Императорским министерство иностранных дел великобританскому послу 19 декабря 1883 г. // Афганское разграничение. — № 1. С. 29.

Parliamentary Debates. Commons Sitting of 16 April 1885. Series 3. Vol. 296. СС. 1866.

История Германии: в 3 томах . Т. 2. – М.: КДУ, 2008. – 672 с. С. 53.

Дегоев В. Россия и Бисмарк // Звезда, 2001. — № 7. С. 130.

Констант (С.). Фердинанд лисицата. Цар на България. – София: Интерфред, 1992. – 412 с. С. 7-8.

Сборник договоров России с другими государствами. 1856-1917 . – М.: Гос. изд. полит лит., 1952. – 463. С. 228.

Троицкий Н. Россия в XIX веке. Учебное пособие по спец. «История». – М.: Высшая школа, 1999. – 431 с. С. 344.

Троицкий Н. Указ. соч. С. 344.

Троицкий Н.А. Указ. соч. С. 347.

Documents Diplomatique Français (1871-1914). 1 série (1871-1900). – Paris, 1934. T. VI. — № 407. Р. 417.

Валентинов Н. Военные соглашения России с иностранными государствами до войны // Военно-исторический сборник. Труды Комиссии по исследованию и использованию опыта войны 1914-1918 гг. Вып. 2. – М: Военно-историческое общество, 1919. — 218 с. С. 97.

Дронов И.Е. Указ. соч. С. 604.

Игнатьев А.В. Последний царь и внешняя политика // Ж.: Вопросы истории. — № 6, 2001. С. 4.

Дронов И.Е. Указ. соч. С. 576.

Мережковский Д., Гиппиус З., Философов Д. Указ. соч. С. 71‒72, 93.